Gliese 12b: Ο χαμένος αδερφός της Γης ή ο σατανικός δίδυμος της Αφροδίτης;

Exoplanet Gliese 12 b

Πρόσφατα ευρήματα ενός πλανήτη παρόμοιου με την Αφροδίτη, του «Gliese 12 b», ενισχύουν την αναζήτησή μας για πλανήτες που μπορούν να υποστηρίξουν την ύπαρξη ζωής, παρέχοντας μια πιο κοντινή ματιά σε πιθανούς «κακούς δίδυμους» της Γης.

Η ανακάλυψη ενός πλανήτη παρόμοιου με την Αφροδίτη, ο οποίος κινείται γύρω από ένα άστρο στη γειτονιά του ηλιακού μας συστήματος, εγείρει ελπίδες ότι οι αστρονόμοι μπορεί κάποια μέρα να ξεκλειδώσουν το μυστικό του γιατί η ζωή εμφανίστηκε στη Γη.

Η μελέτη της ζωής στο Σύμπαν είναι δύσκολη διότι έχουμε μόνο ένα παράδειγμα πλανήτη όπου έχει επιβεβαιωθεί η ζωή: τη Γη. Είναι δύσκολο να πούμε ποια χαρακτηριστικά της Γης απαιτούνται για να εμφανιστεί ζωή και ποια είναι άσχετα.

Μέχρι να βρούμε έναν «δίδυμο της Γης» όπου εμφανίζονται επίσης οι συνθήκες για ανάπτυξη ζωής, το καλύτερο που μπορούν να κάνουν οι αστρονόμοι είναι να μελετήσουν τους «σατανικούς δίδυμους», δηλαδή πλανήτες με αρχικές συνθήκες παρόμοιες με τη Γη, που όμως κατέληξαν πολύ διαφορετικά, με περιβάλλοντα ακατάλληλα για ζωή.

Η εξερεύνηση του ηλιακού συστήματος και μακρινές ανακαλύψεις

Μέσα στο ηλιακό σύστημα, η Αφροδίτη και ο Άρης αποτελούν δύο παραδείγματα «σατανικών διδύμων» χωρίς ζωή. Ωστόσο, έχοντας μόνο δύο παραδείγματα, υπάρχει μεγάλη αβεβαιότητα για το πόσο αυστηρές ή χαλαρές πρέπει να είναι οι συνθήκες για την ύπαρξη ζωής.

Από τη δεκαετία του 1990, έχουν ανακαλυφθεί περισσότεροι από 5.500 πλανήτες που είναι σε τροχιά γύρω από άστρα εκτός του Ήλιου. Ωστόσο, οι περισσότεροι από αυτούς τους πλανήτες απέχουν εκατοντάδες έτη φωτός από τη Γη, καθιστώντας δύσκολη τη λεπτομερή μελέτη τους.

Στενή επαφή με τον πλανήτη Gliese 12 b

Σε αυτήν την έρευνα, η ομάδα των ερευνητών ανακάλυψε έναν νέο πλανήτη, ονόματι Gliese 12 b, χρησιμοποιώντας δεδομένα από το διαστημικό τηλεσκόπιο TESS της NASA. Επίσης χρησιμοποιήθηκαν οι κάμερες MuSCAT2 και MuSCAT3, που αναπτύχθηκαν από το Astrobiology Center (ABC) στην Ιαπωνία και το Πανεπιστήμιο του Τόκιο, καθώς και το τηλεσκόπιο Subaru του Εθνικού Αστρονομικού Παρατηρητηρίου της Ιαπωνίας.

Ο πλανήτης Gliese 12 b βρίσκεται κοντά στο ηλιακό σύστημα, μόλις 40 έτη φωτός μακριά, προς την κατεύθυνση του αστερισμού Ιχθύς. Αυτό καθιστά τον Gliese 12 b ιδανικό στόχο, για μελέτη με το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb της NASA και μελλοντικά τηλεσκόπια κατηγορίας 30 μέτρων.

Τα χαρακτηριστικά και οι δυνατότητες του πλανήτη Gliese 12 b

Μέχρι στιγμής, η διεθνής ομάδα με επικεφαλής επιστήμονες από το Astrobiology Center στην Ιαπωνία, το Πανεπιστήμιο του Τόκιο, το Εθνικό Αστρονομικό Παρατηρητήριο της Ιαπωνίας και το Τεχνολογικό Ινστιτούτο του Τόκιο, έχει διαπιστώσει ότι ο Gliese 12 b έχει μικρή περίοδο περιφοράς, δηλαδή ένα έτος στον πλανήτη διαρκεί μόλις 12,8 ημέρες.

Η ακτίνα του πλανήτη είναι μόλις 4% μικρότερη από την ακτίνα της Γης και έχει μάζα κάτι λιγότερο από 3,9 φορές τη μάζα της Γης. Ο Gliese 12 b λαμβάνει 1,6 φορές περισσότερη ακτινοβολία από το μητρικό του άστρο από όση λαμβάνει η Γη από τον Ήλιο. Ενδεικτικά, η Αφροδίτη λαμβάνει 1,9 φορές περισσότερη ακτινοβολία από τη Γη.

Συμπεράσματα και μελλοντική έρευνα

Με βάση αυτά τα δεδομένα, η ομάδα πιστεύει ότι ο Gliese 12 b είναι ένας «σατανικός δίδυμος», που μοιάζει περισσότερο με την Αφροδίτη παρά με τη Γη. Ωστόσο, δεν μπορούν να αποκλείσουν το ενδεχόμενο ο Gliese 12 b να είναι ένας «δίδυμος της Γης» με νερό σε υγρή μορφή στην επιφάνειά του.

Περαιτέρω παρατηρήσεις θα καθορίσουν αν ο πλανήτης Gliese 12 b είναι ένας «σατανικός δίδυμος» ή ένας «δίδυμος της Γης». Σε κάθε περίπτωση, η μελέτη του Gliese 12 b θα μας δώσει μια καλύτερη εικόνα για τις προϋποθέσεις που απαιτούνται για να εμφανιστεί ένα περιβάλλον κατάλληλο για ζωή σε έναν πλανήτη.

Scroll to Top